Сегодня утром на страницах The Financial Times появилась информация о том, что компания Microsoft планирует приобрести SwiftKey — разработчика одноимённой сторонней клавиатуры для Android и iOS, а также ряда других интересных продуктов. Компания Microsoft подтвердила эту информацию и сообщила о сделке в своём официальном блоге.


SwiftKey1

По данным источников The Financial Times, Microsoft интересует не столько сама клавиатура, сколько разработанный для неё алгоритм нейронного искусственного интеллекта. В SwiftKey используется система предикативного ввода, а кроме того — разработчики SwiftKey выпустили на Android экспериментальную клавиатуру, которая анализирует тексты с помощью нейронных сетей и способна подсказывать целые предложения в зависимости от контекста.

Подтверждённая сумма сделки — 250 миллионов долларов США. Клавиатура SwiftKey не пропадёт ни с Android, ни с iOS, но её создатели присоединятся к команде разработчиков Microsoft. Инвесторам сообщили, что сделка будет совершена наличными средствами, акции Microsoft в ней не участвуют, а основатели SwiftKey не получат позиции топ-менеджеров Microsoft.

Клавиатура SwiftKey была разработана одноимённой лондонской компанией и появилась на Android в 2010 году. Изначально она была платная, но затем разработчики изменили модель монетизации — сделали клавиатуру бесплатной, но начали брать деньги за установку некоторых тем оформления. На iOS клавиатура SwiftKey появилась в 2014 году после того, как в восьмой версии этой операционной системы появилась поддержка работы с альтернативными клавиатурами. На Windows Phone, Windows 10 Mobile, Windows 8 и Windows 10 такой поддержки, как вы знаете, до сих пор не предусмотрено.

То, что в Microsoft не заинтересовались самой клавиатурой SwiftKey, вполне объяснимо — у Microsoft имеется собственная виртуальная клавиатура Word Flow для Windows Phone и Windows 10 Mobile с поддержкой практически тех же возможностей, что есть у SwiftKey. Она умеет подсказывать слова и смайлики, понимая контекст написанного, а текст на ней тоже можно набирать, не отрывая палец от экрана. Правда, клавиатура Word Flow не поддерживает изменение темы оформления, не может менять размер, языковую раскладку, ней нельзя переключать потягиванием клавиши пробела и просматривать свои достижения (длину прочерченной за всё время использования линии, время, сэкономленное на подсказка, количество автоматически исправленных слов и так далее) — хотя все эти функции при желании не так сложно реализовать. У SwiftKey есть ещё одна интересная особенность — клавиатура подстраивается под конкретного пользователя, автоматически добавляя в свой вокабуляр слова, которые он часто пишет, и синхронизирует эти данные с помощью облака через аккаунт пользователя на любых его устройствах. Клавиатура Microsoft Word Flow работает гораздо более прямолинейно — она подстраивает свои алгоритмы под всех пользователей в целом, а не под конкретного человека, а при сбросе устройства к заводскому состоянию теряет все индивидуальные настройки и слова, добавленные в личный словарь пользователя.

Ранее разработчики SwiftKey сотрудничали с компанией Samsung клавиатура на смартфонах и планшетах Galaxy с оболочкой TouchWiz — их творение. В общей сложности клавиатура SwiftKey установлена приблизительно на полмиллиарда устройств на базе Android и iOS. В прошлом году разработчики SwiftKey привлекли инвестиции в размере 22 миллиона долларов от нескольких компаний, в том числе Index, Accel и Octopus. Одним из первых инвесторов этого проекта стал знаменитый британский актёр и комик Стивен Фрай. Эти деньги были пущены на развитие основной клавиатуры SwiftKey, а также экспериментальную разработку нескольких новых клавиатур (с обработкой данных в нейронных сетях при помощи искусственного интеллекта и для людей с нарушением письменной речи).

За последние годы компания Microsoft приобрела несколько разработчиков популярных приложений для Android и iOS и интегрировала их решения в ряд своих продуктов. На основе приложения Acompli была создана новая версия Outlook, функции календаря Sunrise постепенно добавляются в тот же почтовый клиент, а органайзер для совместной работы Wunderlist продолжает развиваться относительно независимо от Microsoft.

Друзья, вы бы хотели, чтобы на Windows 10 и Windows 10 Mobile появились сторонние клавиатуры вроде SwiftKey или вы вполне довольны стандартными клавиатурами?

Система Orphus